Дослідники зі США встановили точну конфігурацію молекули гумулонів — компонентів хмелю, які наділяють пиво його особливим гіркуватим смаком. Нові відомості вчених повністю спростовують уявлення, які протягом 40 років існували про процеси, що відбуваються під час пивоваріння з хмелем. Результати роботи можуть навіть допомогти у розробці революційно нових ліків для боротьби з діабетом, деякими типами раку та іншими захворюваннями.

У своїй роботі доцент хімії Вернер Камінскі (Werner Kaminsky) з Університету Вашингтона для визначення структури молекул гумулону, а також інших похідних, хмелю, що утворюються під час пивоваріння, застосував досить стару методику – рентгенівську кристалографію. Молекули гумулону, як виявилося, під час цього процесу таким чином змінюють свою конфігурацію, щоб замість 6 атомів вуглецю в кільці молекули містилося 5. Пізніше відбувається формування однієї з чотирьох можливих конфігурацій 2 бічними групами молекули: коли обидві групи розташовуються над кільцем або під кільцем , або по черзі на протилежних його сторонах.

Від зміни молекули повністю залежить її подальший напрямок обертання реакціях коїться з іншими речовинами. При збігу зміни молекули гумулону і молекули речовини, вони один до одного підходять як ключ до замку. За відсутності збігу, їх взаємодія можна порівняти зі спробою надіти ліву рукавичку на праву руку. Цей механізм взаємодії молекул необхідно враховувати при створенні нових лікарських препаратів, як стверджує автор дослідження.

Він наводить як приклад препарат талідомід, який успішно застосовується в 1950-1960-х роках для лікування токсикозу вагітних жінок, доти , Доки встановлено, що його прийом викликає розвиток аномалій у плода. Пану Камінськи вдалося довести, що тільки одна просторова конфігурація молекули талідоміду має такий побічний ефект, але орієнтуючи його молекулу по-іншому, таких сумних наслідків можна уникнути.

На закінчення автор зазначає, що пиво ніяк не може бути рекомендовано для постійного споживання як засіб для покращення стану здоров’я, проте, гумулони та інші деривати хмелю насправді мають доведені корисні ефекти. Вони благотворно впливають на стан людей, які страждають на діабет, певні форми раку, а також зменшують запалення і навіть допомагають скинути зайву вагу. Дослідник має намір незабаром виділити окремі молекули гумулонів для більш детального вивчення їх властивостей.

Матеріали новинного характеру не можна прирівнювати до призначення лікаря. Перед прийняттям рішення порадьтеся з фахівцем.