Під час аерофотозйомки північної Гватемали дослідники виявили широке поселення майя.

Геологи в північній Гватемалі виявили масивну стоянку майя, яка простягається приблизно на 650 квадратних миль (1700 квадратних кілометрів) і відноситься до середнього та пізнього докласичного періоду (приблизно з 1000 р. до н.е. до 250 р. до н.е.).

Висновки були результатом аерофотозйомки, яку дослідники провели з літака з використанням лідара (виявлення світла та визначення дальності), при якому лазери випромінюються, а відбите світло використовується для створення аерофотознімків ландшафту. Ця технологія особливо корисна у таких областях, як тропічні ліси карстового басейну Мірадор-Калакмуль у Гватемалі, де лазери можуть проникати крізь густі крони дерев.

Використовуючи дані сканування, команда визначила понад 1000 поселень, розкиданих по регіону, які були пов’язані між собою дорогами завдовжки 100 миль (160 кілометрів), якими майя, ймовірно, ходили пішки. Вони також виявили залишки декількох великих платформ і пірамід, а також каналів і резервуарів, що використовуються для збирання води, згідно з дослідженням, опублікованим 5 грудня в журналі Ancient Mesoamerica. Дані лідара показали « вперше область, яка була політично та економічно інтегрована і ніколи раніше не зустрічалася в інших місцях у Західній півкулі», — співавтор дослідження Карлос Моралес-Агілар., Науковий співробітник факультету географії та навколишнього середовища Техаського університету в Остіні, повідомив Live Science в електронному листі. “Тепер ми можемо бачити весь ландшафт регіону майя” в цій частині Гватемали, сказав він.

Отже, що ж зробило цей регіон таким привабливим, що майя взагалі захотіли там оселитися?

« Для майя карстовий басейн Мірадор-Калакмуль був «Зоною Золотовласки», — співавтор дослідження Росс Енслі., геолог з Інституту геологічних досліджень низовин майя в Х’юстоні, сказав Live Science в електронному листі. «Майя оселилися в [цьому регіоні], тому що в ньому було правильне поєднання височин для заселення та низовин для сільського господарства. Височини служили джерелом вапняку, їхнього основного будівельного матеріалу, і суші для життя. Низинності в основному являють собою сезонні болота. , або bajos, які надали простір для сільського господарства на водно-болотних угіддях, а також багатий органічними речовинами ґрунт для використання у терасному сільському господарстві».

Невелика кількість тріадних структур в адміністративному центрі Ель-Мірадора, стародавньої стоянки майя, розташованої у Гватемалі.

Раніше дослідники використали лідера для сканування стоянок майя в Гватемалі. 2015 року ініціатива під назвою « Проект басейну Мірадор» провів два великомасштабні дослідження південної частини басейну, зосередивши увагу на стародавньому місті Ель-Мірадор. Згідно з дослідженням, цей проект призвів до нанесення на карту 658 квадратних миль (1703 квадратних кілометри) цієї частини країни. -Агілар. «Було захоплююче вперше спостерігати велику кількість водойм, монументальних пірамід, терас, житлових кварталів і невеликих курганів». «Лідар зробив революцію в археології в цій галузі, особливо якщо вона вкрита тропічним лісом, де видимість обмежена», — Марчелло Кануто, директор Середньоамериканського дослідницького інституту в Тулейнському університеті та антрополог, який не брав участі у дослідженні, розповів Live Science. «Під час зйомки ми, як правило, бачимо невелику частину греблі, але лідер дозволяє нам бачити великі та лінійні речі. Це дослідження дозволяє нам уперше побачити місцевість; той факт, що ми маємо ці дані, має вирішальне значення».