Вчені зробили нові прогнози втрати маси льодовиків протягом століття при різних сценаріях викидів.

Раунс і його команда виявили, що в майбутньому сценарії з постійними інвестиціями в викопне паливо більше 40 відсотків льодовикової маси зникнуть протягом століття, і більше 80 відсотків льодовиків за кількістю цілком можуть зникнути. Навіть у кращому випадку з низьким рівнем викидів, коли підвищення глобальної середньої температури обмежене + 1,5 ° c порівняно з доіндустріальним рівнем, зникне понад 25 відсотків льодовикової маси та майже 50 відсотків льодовиків за кількістю. прогнозується зникнення.

Більшість із цих втрачених льодовиків невеликі (менше одного км2) за льодовиковими стандартами, але їх втрата може негативно вплинути на місцеву гідрологію, туризм, небезпеку льодовиків та культурні цінності.

Його робота забезпечує кращий контекст для регіонального моделювання льодовиків, і він сподівається, що це спонукає політиків щодо клімату знизити цілі щодо зміни температури вище позначки 2,7 ° C, яка, згідно з прогнозами, буде досягнута на КС-26. Невеликі льодовикові регіони, такі як Центральна Європа, Західна Канада та США, непропорційно постраждають від підвищення температури більш ніж на 2°C. При підвищенні температури на 3°c льодовики в цих регіонах майже повністю зникнуть.

Раунс зазначив, що реакція льодовиків на зміни клімату займає багато часу. Він описує льодовики як надзвичайно повільно течучі річки. Скорочення викидів сьогодні не усуне раніше викидаються парникові гази і не зможе миттєво зупинити інерцію, яку вони вносять в зміну клімату, а це означає, що навіть повне припинення викидів все одно відіб’ється на темпах втрати маси льодовиків через 30-100 років.

Багато процесів визначають, як льодовики втрачають масу, і дослідження Раунса сприяє тому, як моделі враховують різні типи льодовиків, включаючи льодовики, покриті припливною водою та покриті сміттям. Льодовики Tidewater відносяться до льодовиків, які закінчуються в океані, що призводить до їх втрати великої маси на цьому стику. Льодовики, покриті сміттям, відносяться до льодовиків, покритих піском, скелями та валунами.

Попередня робота Раунса показала, що товщина та розподіл покриву сміття можуть мати позитивний чи негативний вплив на швидкість танення льодовиків у всьому регіоні, залежно від товщини сміття. У цій новітній роботі він виявив, що облік цих процесів відносно мало вплинув на глобальні прогнози льодовиків, але при аналізі окремих льодовиків були виявлені суттєві відмінності у втраті маси.

Модель також відкалібрована з використанням безпрецедентної кількості даних, включаючи індивідуальні спостереження за зміною маси для кожного льодовика, які забезпечують більш повну і детальну картину зміни маси льодовика. Таким чином, використання суперкомп’ютерів було необхідним для підтримки застосування сучасних методів калібрування та великих наборів різних сценаріїв викидів.