Вчені Університету Колорадо виявили земні мікроорганізми, які здатні вижити в умовах, аналогічних умов на ранньому Марсі. Вони мешкають в гідротермальному кратерному озері вулкана Поас на Коста-Ріці, в якому міститься ультракисла вода з високим вмістом токсичних металів, температура якої час від часу досягає точки кипіння.

Дослідники проаналізували зразки води, взятої з озера, і виділили з них ДНК. Секвенування показало, що організми роду Acidiphilium, що живуть у ньому, мають широкий спектр біохімічних властивостей, які допомагають їм переносити екстремальні умови. До них відносяться використання в якості джерела енергії сірки, заліза, миш’яку, а також фіксація вуглецю у вигляді простих і складних цукрів.

Гідротермальні системи забезпечують більшість ключових компонентів для еволюції життя, включаючи тепло, воду та енергію. Автори роботи пропонують приділяти більше уваги місцям, де в минулому на Марсі існували гарячі джерела. До цих пір пошуки слідів стародавнього життя були зосереджені на руслах сухих струмків і річкових дельт Червоної планети.