Астрономи технологічного інституту Рочестера (США) підтвердили, що світло, що випускається зірками за межами Чумацького Шляху, в кілька разів яскравіше, ніж сумарне світло від відомих галактичних скупчень. Результати дослідження, прийняті до публікації в The Astrophysical Journal і розміщені в репозиторії препринтів arXiv, ставлять під сумнів припущення про кількість зірок у Всесвіті.

Вчені проаналізували сотні зображень позагалактичного світлового фону, зроблені камерою LORRI на борту міжпланетного апарату New Horizons на відстанях до 47 астрономічних одиниць від Землі. Зараз цей зонд знаходиться на краю Сонячної системи, де відсутній міжпланетний пил, що розсіює світло і створює світловий фон на передньому плані. Для вимірювання позагалактичного світла дослідники виключили такі джерела, як зірки Чумацького Шляху, міжзоряний пил та слабкі об’єкти неясного походження.

Поверхнева яскравість позагалактичного оптичного фону виявилася рівною близько 22 нановат на квадратний метр на стерадіан (одиниця виміру тілесного кута

). Це підтвердило попередній результат, згідно з яким світло за межами Чумацького Шляху в 2-3 рази яскравіше світла від усіх галактик. Можливе пояснення полягає в тому, що у Всесвіті існує набагато більше джерел світла, ніж відомо астрономам, проте їх природа поки невідома.