У 1992 році корабель, який прямував з Китаю в США, потрапив у шторм, завдяки чому кілька контейнерів вантажу потрапили у воду. Один з контейнерів був наповнений іграшками для ванни, і вчені досі стежать за вмістом цього ящика, щоб відстежувати морські течії та міграцію сміття.

Всього в контейнері знаходилося близько 28 тисяч іграшок. Через 10 місяців після події жителі Аляски почали знаходити іграшки на березі материка, а ще через пару місяців було виявлено вже 400 гумових іграшок. Такі знахідки змогли привернути увагу американських вчених, які спостерігали за морськими течіями.

Джерело: commons.wikimedia.org

Один з фахівців, океанолог Кертіс Еббейсмейер, раніше займався розробкою програми, яка, володіючи інформацією про місце втрати вантажу і має схему морських течій, дає прогноз про те, куди пришвартується втрачений вантаж. “Качечки для прийняття ванни” допомогли в ефективності його досліджень, що допомагають передбачити місце призначення втрачених в море речей.

Фахівці використовували програму океанолога, а також дані, відправлені людьми, які знаходили “втрачені” іграшки. Завдяки цьому вчені дізналися, що іграшки були знайдені в безлічі місць – на берегах Індонезії, Гаваїв, Японії та інших країн і островів. Прогнози вчених про майбутнє місцезнаходження гумових іграшок майже завжди збувалися, але іноді бували і промахи, на які впливали, наприклад, тануть льодовики. Плаваючі іграшки досі знаходять в різних точках по всьому світу.