Вірусологи з Університету Екс-Марсель у Франції реанімували в лабораторних умовах сім стародавніх вірусів, витягнутих з вічної мерзлоти в Сибіру. Препринт дослідження вчених опублікований в репозиторії bioRxiv.

Image by MasterTux from Pixabay

Наймолодший з цих вірусів був заморожений протягом 27 тис.років, а найстаріший перебував у льоду 48,5 тис. років, що робить його найдавнішим реанімованим вірусом на сьогоднішній день.

За словами вчених, сучасне потепління клімату змушує льодовики і вічну мерзлоту танути. Це може вивільнити небезпечні і невідомі науці стародавні віруси, проти яких у людей немає імунітету. Тому важливо вивчати ці віруси превентивно, щоб підготуватися до їх ймовірних спалахів у майбутньому.

У своїй роботі вчені спершу відібрали проби вічної мерзлоти в декількох місцях в Сибіру: біля гирла річки Лена, в Якутській області і на Камчатці. Потім у лабораторії вчені знайшли сім вірусів у цих зразках і культивували їх для подальшого вивчення та секвенування вірусного геному.

Більшість (4 з 7) вірусів належать до сімейства Pandoraviridae і раніше не були виявлені. Інші три віруси належать до сімейств Mimiviridae та Pithoviridae. Всі ці віруси вражають амеб і є найбільшими серед усіх вірусів.

Всі ці віруси можуть залишатися заразними навіть після тривалого перебування у вічній мерзлоті. У майбутньому вчені продовжать свої дослідження.