Вчені вважають, що прокинулися мікроорганізми здатні як збагатити екосистеми, так і виявитися небезпечними патогенами.

Сотні тисяч тонн бактерій вивільняються при таненні льодовиків. До такого висновку прийшли дослідники наукового проекту “зникаючі льодовики”, повідомляє The Guardian.

Вчені зібрали поверхневі талі води з восьми льодовиків Європи і Північної Америки, а також з двох ділянок на крижаній шапці Гренландії. Вони виявили десятки тисяч мікробів у кожній краплі рідини з взятих проб.

Дані дозволили їм оцінити, що вимиваються бактерії і водорості будуть виробляти в середньому 650 тис.тонн вуглецю на рік протягом наступних 80 років в Північній півкулі.

Така оцінка передбачає постійне помірне зростання викидів CO2. Якщо зменшити викиди вуглецю та уповільнити глобальне потепління та танення льоду, маса виділених мікробів зменшиться приблизно на третину.

Дослідники відзначили, що мікроорганізми з танення льоду можуть принести користь місцевим екосистемам і стати джерелом корисних молекул, які допоможуть створити нові антибіотики. У той же час не можна виключати можливості появи небезпечних патогенів.

“У нас недостатньо даних, щоб зрозуміти цінність і загрозу цих організмів. Я регулярно отримую запити про те, чи з’явиться „збудник Судного дня“ з танення льодовиків. Я думаю, що така ймовірність дуже малоймовірна, але вона ненульова. Тому нам потрібно краще вивчити ці мікроби”, – зазначив мікробіолог Арвін Едвардс з Університету Аберіствіта в Уельсі.