Вчені зі Стокгольмського університету встановили, що великий Бар’єрний риф біля берегів Австралії з’явився через острів Фрейзер. Робота вчених опублікована в журналі Nature Geoscience.

Риф виник приблизно 500 тис.років тому за часів, коли умови не підходили для активного росту коралів. Це вводило вчених в замішання, так як вони довго не могли встановити причини такого великого розростання.

Однак тепер дослідники вважають, що ключову роль в цьому зіграв піщаний острів Фрейзер площею 1,7 тис.км 2. Острів став природною перешкодою від піску, який в умовах відсутності острова через Північну течію засипав би місце утворення рифу. Крім того, пісок поглинав би багаті карбонатами відкладення, необхідні для росту коралів.

Вчені перевірили аналіз порід з острова, який показав, що Фрейзер з’явився 0,7-1,2 млн років тому — за кілька сотень тисяч років до виникнення великого Бар’єрного рифу.