Перші черепахи побачили світ аж 220 мільйонів років тому, приблизно в той же час, що і перші представники іншого загону плазунів – динозаври. Але якщо динозаври 60-70 мільйонів років тому вимерли, то більшість черепах збереглися і чудово себе почувають і донині. Ці плазуни мають особливість різко виділяє їх з інших яйцекладущих наземних тварин. Що являє собою панцир черепахи, яке його призначення, пристрій і як він використовується в господарській діяльності людини? Розглянемо все по порядку.

Що таке панцир

Черепашачий панцир представлений двома частинами:

  • пластроном – черевної частиною;
  • карапаксом – спинний частиною.

І пластрон, і карапакс складаються з кістяною основи, покритої зовні міцними роговими пластинками, або щитками. Міцність панцира просто неймовірна: він здатний витримати вагу, в двісті разів перевершує масу його носительки! У більшості черепах пластрон покривають 16 рогових щитків, а карапакс має 38 захисних пластин. Виключення складають лише шкірясті черепахи, еволюція яких ще в тріасовий період (тобто незабаром після появи черепах як біологічного загону) виділилася з «мейнстріму» загального розвитку.

Кістяний каркас пластрона являє собою видозмінені ключиці, надгрудинник і ребра тварини. У карапакса аналогічну роль виконують вирости предкрестцовых хребців і дорсальных відділів ребер. Рогові пластинки поверх кістяний основи мають не всі представники цього загону. Наприклад, ціле надсемейство бесщитковых черепах отримало назву через відсутність даної ознаки.

Рятує панцир черепаху?

Зрозуміло, що висока міцність панцира допомагає черепасі захищатися з його допомогою від ворогів. Наскільки ефективна така захист? Технологія полювання і поїдання черепах відпрацьована у сухопутних звірів і птахів дуже добре. Літаючі хижаки, які за допомогою дзьоба і кігтів не можуть впоратися з твердим панциром, роблять так: вони піднімають черепаху в повітря і кидають з великої висоти на камені, а після того, як захисна оболонка розколеться, поїдають жертву. Є свідчення, що схожим чином діють, наприклад, лисиці: не вміючи літати, вони скидають черепаху з обриву на скельний грунт, а південноамериканський ягуар просто виколупує довгими кігтями плазун з панцира, не разгрызая його.

Для мешканців підводного світу все ще простіше: біла акула без праці розкушувати панцир морської черепахи. А суворі нільські крокодили, хоч і не в силах розгризти кістяні пластинки, але особливо від цього не комплексують. Вони просто заковтують черепах цілком, а далі вже – робота травної системи. На цьому відео ви можете подивитися, як нільський крокодил обідає живий черепахою:

Як людина використовує черепах взагалі і їх панцирі зокрема

У господарський оборот людини черепахи були включені в той незнаний нам момент, коли наш далекий предок вперше навчився розбивати черепашачий панцир. Черепах їдять у всіх видах: у смаженому, вареному, печеному і навіть сирими! Страви останнього типу належать, зрозуміло, азіатської кухні, тому що для європейського шлунка це занадто сильний екстрим. Знаменитий німецький зоолог Альфред Брем свідчить, що сучасні йому моряки (середина 19 століття) використовували невибагливих у транспортуванні черепах деяких видів як «живі консерви». Вони складали виловлених тварин де-небудь на палубі, прикривши вітрилом, і більше про них не дбали, вживаючи в їжу по мірі необхідності.

 

Не люди обійшли увагою і черепаховий панцир. У багатьох видів черепах (як, наприклад, у променистої і зірчастої) він має яскраве забарвлення, в інших – вирости у формі гребенів і зубців, що робить його цінним матеріалом для виготовлення шкатулок, гребенів, оправ для окулярів і подібних виробів. Є історичні свідчення, що вперше черепаховий панцир був використаний для декорування ще в Стародавньому Римі епохи диктатора Сулли. А сучасна мода на такі вироби зародилася в Італії в 18 столітті, трохи пізніше вона була перенесена у Францію, де і сьогодні існують невеликі підприємства, що спеціалізуються на дрібносерійне виробництво дорогих аксесуарів з черепаховых панцирів, – наприклад, сімейна фірма Боннэ (Bonnet). В Японії споконвіку з черепахового панцира роблять традиційні жіночі прикраси для волосся – кандзаси.

Цікаве про черепахи

Багато тримають черепах будинку: невибагливість і здатність тривалий час обходитися без догляду роблять їх привабливими для любителів живої природи. Особливо популярні вони в США, де закон навіть регламентує найменші дрібниці, пов’язані з їх вмістом, наприклад, заборонено перевезення черепах з діаметром панцира менше 10 сантиметрів. А в деяких штатах не дозволяється торгівля черепахами (Індіана), а то і навіть утримання їх в будинку (Орегон). В Америці існує і таке специфічне розвага, як черепашачі перегони, залучають під час ярмарків на Середньому Заході тисячі глядачів. Цікаво, що дві середньоазіатські черепахи були першими живими істотами, які здійснили обліт Місяця на радянському космічному апараті «Зонд-5» і повернулися на Землю, – це за кілька місяців до польоту американського «Аполлона»!

Черепахи не раз ставали героями мультфільмів – згадаймо радянський «Левеня і черепаха» або американський мультсеріал про черепашок-ніндзя. У геральдиці цей плазун представлено на гербах англійських тропічних колоніальних володінь (що зрозуміло), а також іспанських і німецьких міст (південні області Німеччини знаходяться в межах природного ареалу проживання черепах). Ну і, нарешті, згадаємо, що, за уявленнями древніх, саме плаваюча в Світовому Океані велика черепаха є тим підґрунтям, на якому влаштувалися три слони, які тримають на своїх спинах Землю.

НАПИСАТИ ВІДПОВІДЬ

Please enter your comment!
Please enter your name here