Палеонтологія: що таке вона вивчає?

У даній статті ми поговоримо про таку науку як палеонтологія — що таке вона вивчає, навіщо потрібна і яка від неї користь сучасного світу.

Стародавні часи

Найчастіше, при згадці перших форм життя на Землі, людям на розум приходять динозаври. Але думка про те, що вони найдавніші мешканці нашого світу, разів з моменту їх зникнення пройшло цілих 65 млн років, помилково. За деякими підрахунками вчених, життя на планеті зародилося 3,9 млрд років тому, і цю цифру усвідомити дуже складно.

В ті періоди Землю населяли в основному перші бактерії і мікроорганізми, а значно пізніше з’явилися і перші безхребетні, амфібії та рептилії.

Ще в стародавній Греції вчені знаходили скам’янілі залишки різних форм життя, але, само собою, про їх вік і походження нічого дізнатися не могли, і тому цілеспрямовано їх вивченням не займалися. Зате вже в Середні століття, в епоху Відродження, інтерес до стародавніх мешканців нашого світу спалахнув з новою силою. А на початку XIX століття був запропонований термін «палеонтологія». Що таке вона вивчає і навіщо?

Наш час

Отже, згідно з офіційним визначенням, палеонтологія займається вивченням давніх форм життя, що існували в минулі геологічні періоди і збережених до наших днів у вигляді скам’янілих останків і їх фрагментів. Також варто зауважити, що ця наука відтворює проміжні ланки біологічних видів грунтуючись на теорії біологічної еволюції.

Вивчення скам’янілих кісток, аналіз слідів та інших фактів існування організмів — все це входить в сферу інтересів такої науки як палеонтологія. Що таке дослідження може нам дати? Крім теоретичних знань та подання про хід еволюції, небагато. Але справа в тому, що основні гуманітарні науки взагалі не ставлять собі метою переслідування якої-небудь матеріальної вигоди.

Напевно, найвідоміша частина об’єктів вивчення такої науки, завдяки якій кожен хоч раз, але чув про неї, — це вивчення динозаврів всіх видів і епох. Але на практиці все більш прозаїчно — їх скам’янілості трапляються рідко і далеко не в повному складі, так що навіть у музеях можна бачити тільки реконструкції кістяків, де справжніх кісток лише мала частина.

При відповіді на питання, що вивчає палеонтологія, варто згадати й жителів стародавніх океанів — різних трилобітів та інших. Їх останки збереглися досить непогано в скельних відкладах і пластах пісковика. Ну а самі «молоді» представники історичної фауни — це мамонти. Завдяки умов вічної мерзлоти в Сибіру, їх останки відрізняються чудовою збереженням і деталями.

Чим корисна палеонтологія

Що таке нам може дати описувана наука і як це застосувати в інших сферах? Справа в тому, що названа дисципліна, на відміну від інших, не може похвалитися ефектними методами дослідження і результатами, які докорінно впливають на наше життя, як, наприклад, фізика, інженерія або медицина. Але на основі знань, зібрані по крихтах, вчені дізнаються багато нового про історію нашого світу до появи людини і заповнюють проміжні гілки теорії еволюції. Приміром, з допомогою радіовуглецевого аналізу останків можна дізнатися який клімат був мільйони років тому, від кого відбулися птиці або інші тварини, і зробити прогнози, як вони зміняться ще через кілька сотень тисяч років.

Те, що вивчає палеонтологія, на практиці схоже на захоплюючу, але дуже складну гру, де легко помилитися або прийняти бажане за дійсне, адже в розпорядженні дослідників значно менше матеріалу, ніж хотілося б.

Розкопки

Але якщо фрагментами живих організмів так багато років, то чому вони не згнили в свої часи? Як збереглися через мільйони років, і в чому причина їхньої рідкісності?

Як вже було сказано, палеонтологія — це наука про давніх формах життя, і до нас вони дійшли у вигляді скам’янілостей. І вся справа в тому, що для їх утворення, потрібні відповідні умови. Найчастіше їх знаходять в піщанику, і це неспроста. Скам’яніння – це особливий процес мінералізації біологічного матеріалу, коли під дією тиску, при відсутності достатньої кількості повітря і вологи, кістки або клітини «жертви» поступово просочуються мінеральними сполуками. І зрештою, перетворюються на камінь.

Процес цей дуже довгий, і він часто порушується якимось фізичним втручанням, тому до наших днів скам’янілих останків дійшло менше, ніж могло б. До того ж їх спочатку потрібно відшукати, і не завжди вони у вигляді ідеального цілого скелета. Часом вчені-палеонтологи витрачають по кілька місяців для того, щоб просто правильно їх зібрати.

Найбільш перспективні ділянки — це каньйони, ущелини, древні поклади пісковика, коли, приміром, із-за землетрусу відбувається обвал, і тварини залишаються під багатометровим шаром породи.

Відгалуження

У палеонтології існує кілька основних відгалужень — це палеозоология і палеоботаніка. Перша вивчає хребетних і безхребетних тварин, а друга – давні рослини і все що з ними пов’язано. А вони, в свою чергу, поділяються ще на безліч розділів, з яких не можна не згадати палеоантропологию, яка займається дослідженням предків людей. Так що палеонтологія, це наука про колись існували живих організмах в цілому.

 

 

Related posts

 
 

Leave a Reply

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

http://poradumo.com.ua/318182-p-588/