Як кішки захопили світ

Кішки можуть бути дуже ласкавими, але за простій зовнішністю ховається стародавній хижак, готовий вбити не роздумуючи. Поруч з нами живуть істоти, які проігнорували кілька тисяч років еволюції, але ми продовжуємо любити їх, навіть не замислюючись про це.
Безпосереднім предком чотириногих мешканців наших квартир був степовий кіт (Felis silvestris lybica (F. s. lybica), який і сьогодні живе в Північній Африці. Американський генетик Карлос Дрісколл і його колеги в 2007 році з’ясували, що близько 10 000 років тому як мінімум п’ять самок F. s. lybica були взяті з дикої природи в будинку і саме вони стали прародителька всіх сучасних домашніх кішок. Між степовим котом і нинішніми домашніми улюбленцями багато генетичних відмінностей, але тим не менше при схрещуванні тварин народжуються кошенята. Незаплановані романи відбуваються частенько, тому незабаром вид F. s. lybica може зовсім зникнути, і всьому виною будуть кішки місцевих жителів.

Собаки теж колись були вовками, але вони швидко прийняли нові правила гри і підкорилися людині. На відміну від них кішки зберегли незалежність і в теплі і безпеці міських жител ведуть себе так, як ніби живуть в пустелі, де потрібно довго полювати за видобутком і на кожному кроці чекають такі ж голодні хижаки. Багато дивацтва поведінки кішок — пристосувальні механізми, завдяки яким ці істоти виживали без людини.

Вода і кров

Наприклад, домашні кішки рідко п’ють воду, яку господарі залишають поруч з блюдцем, куди кладуть їжу. Кішка хлепче чай і компот із забутих на столі чашок, ловить краплі з-під крана і навіть пробує воду з унітазу, вперто ігноруючи ту, що приготували спеціально для неї. Шкідливість і впертість? Зовсім ні, це розумна обережність, яка не дає кішці підчепити смертельно небезпечну хворобу. Протягом мільйонів років в дикій природі їжею для кішки були тварини, вбиті нею або кимось ще. Кішка не могла знати, як довго лежить тут знайдена нею туша і не потрапили розплодилися в ній мікроби в найближчий водойму. Навіть якщо звір сам тільки що вбив жертву, свіжа кров не покращувала смакових якостей води. Тому хижаки ніколи не пили воду в місці, де обідали.

Кішки взагалі мало п’ють. За мільйони років еволюції в пустелі, де жили F. s. lybica, організм котячих навчився економно витрачати дорогоцінні миллилитры. Нирки отримують майже всю воду з сечі, роблячи її дуже концентрованою (тому в котячому туалеті завжди сильно пахне). В крайньому випадку кішки можуть втамовувати спрагу морською водою, тому що їх ниркові канальці видаляють сіль з води (для людей вода з моря непридатна, так як їх нирки не впораються з виведенням великої кількості солі).

Щоб економити воду, котячі майже не потіють — у них мало потових залоз, тому навіть у спеку вода не йде з організму. Але зате кішки легко перегріваються на сонці.

Деякі потові залози збереглися у цих звірів на подушечках лап, але істотно знизити з їх допомогою температуру тіла не можна. Тварини використовують потові і знаходяться поруч пахучі залози для того, щоб мітити територію. У дикому минулому котячі залишали свій запах на всіх поверхнях, до яких могли дістати. Сьогодні звірам доводиться задовольнятися шпалерами і ніжками диванів. Кішки зовсім не точать пазурі, вони позначають зону свого впливу і самі вибирають, на яких предметах залишити мітки. Тому більшість спеціально куплених господарями пристосувань для «заточування» залишаються недоторканими. Навіть ті тварини, у яких обрізані кігті, будуть тягнутися до улюбленого місця. До речі, в дикій природі кішки без пазурів не прожили б і тижня — спробуйте протриматися на безлюдному острові, коли у вас всі пальці без верхньої фаланги.

М’ясо та цукор

Ще одна риса, що збереглася у кішок з часів їх самостійного минулого, — це бурхлива діяльність у невдалий (на думку людини) час доби. Пік активності у тварин доводиться на сутінки, тобто ранній вечір і ранок перед світанком. Саме в цей час полювали стародавні кішки. Точно невідомо, чому вони дотримувалися такого розкладу, але, швидше за все, було кілька причин. По-перше, бігати вдень по пустелі занадто жарко, а по-друге, більшість великих хижаків активні вдень або вночі. Вибираючись з укриття в напівтемряві, кішки використовували той мінімум світла, який є в сутінках, і заодно уникали небажаних зустрічей. І хоча в квартирі їжа росте в холодильнику, а найстрашніший хижак — маленька дитина, біологічні годинники кішок раніше будять їх тоді, коли господарям найбільше хочеться поспати.

Невинна зовнішність кішок обманює тільки людей: інші жителі міст і сіл справедливо вважають цих звірів головними ворогами. У 2013 році американські зоологи з Смітсонівського інституту збереження біорізноманіття та Служби охорони рибних ресурсів і диких тварин США підрахували, що бродячі і домашні кішки разом кожен рік вбивають від 1,4 до 3,7 мільярда птахів і від 6,9 до 20,7 мільярда ссавців: щурів, мишей, землерийок, білок і навіть кроликів. За оцінкою вчених, всього за час співіснування з людиною «милі кішечки» знищили 33 види живих істот. Ці звірі настільки «заточені» під хижацтво, що втратили здатність відчувати солодкий смак — в м’ясі мало цукрів, тому розрізняти їх у їжі кішкам необов’язково.

Гризуни і покидьки

Зберегли дикий норов і поведінка кішки зовсім не схожі на інших тварин, одомашнених людиною. На відміну від собак або корів кішки радикально не покращували життя господарів. Навряд чи стародавні люди дозволяли собі розкіш годувати норовливого звіра, без якого цілком можна обійтися. І схоже, людина дійсно не приручав цих тварин спеціально. Карлос Дрісколл вважає, що кішка проникла в будинку завдяки… мишам і сміттю.

Люди, зі свого боку, не заперечували проти сусідства з зовсім нестрашними — і навіть цілком симпатичними — звірами. Мила зовнішність цих тварин приваблювала Homo sapiens (особливо Homo sapiens жіночої статі). Так що одного разу мешканка Близького Сходу взяла чарівного котеночка до себе, і з тих пір історія людей і кішок стала спільною.

Знайшовши будинок, кішки, як і раніше полювали на гризунів, але їх допомога була необов’язковою. Звичайно, люди намагалися залишати собі кошенят від кращих щуроловів, але, як упевнений Дрісколл, спеціально селекцією ніхто не займався. До того ж кішки весь час йшли з дому у своїх справах, так що зберегти в потомстві яку-небудь рису було важко.

Зовсім не так йшли справи з собаками — люди цілеспрямовано схрещували тварин, щоб вивести мисливців, сторожів або пастухів. З-за жорсткого відбору колишні вовки втратили агресію і волелюбність, а надані самі собі кішки майже не змінилися, хіба що кишечник у них став довшим, для того щоб перетравлювати не тільки м’ясо, але і смачні покидьки.

***

Але що ж, еволюція кішок закінчилася? Швидше за все, подальша спрямована селекція та розмноження найбільш спокійних і податливих зроблять свою справу, і домашні кішки остаточно забудуть мисливське минуле. Але одного разу вночі, коли зійде місяць, навіть дуже породиста кішка згадає, хто вона. І — за Редьярду Кіплінгу — підніметься на мокрі Дикі Даху і дико замахає своїм диким хвостом.

ЕКСПАНСІЯ

Як домашні кішки захоплювали світ

1 Близько 10 000 років тому кішки вперше стали жити поруч з людьми Родючого Півмісяця.
2 Остаточно кішок одомашнили в Єгипті близько 3600 років тому, а 2300 років тому єгиптяни заборонили вивозити священних звірів за межі країни.
3 Тим не менше близько 2300 років тому кішки на кораблях потрапляють в Грецію, а пізніше також по морю поширюються по Римському державі.
4 За наступні 500 років кішки розселилися по всій Європі.
5 На Британські острови кішки загадковим чином потрапили до того, як туди дісталися римляни.
6 — 7 По Великому шовковому шляху тварини потрапляють в Китай та Індію, де в ізоляції від інших кішок виникають нові породи сіамська,
корат і бірманська.
8 Імовірно, кішки добираються до Америки на рубежі XV–XVI століть на кораблі Колумба.
9 В Австралію звірів, ймовірно, привозять в XVII столітті.

 

Related posts

 
 

Leave a Reply

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

http://poradumo.com.ua/315715-yak-kishki-zahopili-svit/