Як вчені досліджують екзопланети

Останнє десятиліття 20 століття відзначене епохальним відкриттям астрономів: майже через 400 років після смерті Дж. Бруно отримала підтвердження його ідея про існування планет за межами Сонячної системи. Такі об’єкти були названі екзопланетами.

Предполагаемый облик экзопланеты

Після того, як у 1995 році було доведено наявність планети у зірки Peg 51, астрономи відкривають безліч екзопланет кожен рік, рахунок йде на сотні. Для цього у дослідників є безліч способів. Наприклад, якщо світіння зірки на якийсь час слабшає, це може бути пов’язано з проходженням планети на її тлі. Правда, для цього необхідно, щоб телескоп був розташований в площині орбіти планети.

Планети можна виявити по гравітаційному впливу, який вони чинять на свої зірки. Уявлення про те, що планети обертаються навколо зірок, не зовсім точно, в дійсності вся система рухається навколо загального центру мас. У зірки – самого масивного об’єкта – це рух найменш значно, і все ж воно є.

Поява приладів, забезпечених ПЗМ-матрицями з великим числом пікселів, що дозволило використовувати для пошуку екзопланет мікролінзування. Тіла з великою масою – в тому числі і планети – викривляють простір, в якому рухається світ, завдяки чому можна спостерігати невелике посилення світіння зірки, своєрідну «спалах», коли між зіркою і спостерігачем проходить планета.

Ще один спосіб застосовується при дослідженні пульсарів, подвійних зірок – словом, там, де мова йде про циклічних процесах. Якщо цикл такого процесу збивається, значить, у нього втручається якийсь додатковий об’єкт, який цілком може виявитися екзопланетою.

Лише деякі екзопланети вдається безпосередньо спостерігати і фотографувати за допомогою телескопів. Такі знімки були зроблені в обсерваторіях VLT і Gemini, розташованих відповідно в Чилі і на Гаваях.

Виявити планету, і навіть підтвердити її існування недостатньо, треба вивчити її властивості. Масу планети визначають за її гравітаційному впливу на зірки. Якщо навколо зірки обертається кілька планет, доступний ще один спосіб – вивчення їх гравітаційного впливу один на одного. За зменшення світності зірок при проходженні планети на її тлі встановлюють розмір планети. Знаючи масу і розмір, обчислюють щільність, і це дозволяє дізнатися, чи йде мова про газовому гіганті, планеті земного типу або про щось інше. Аналіз спектра світла, відбиваного планетою, дозволяє судити про склад її атмосфер. Спостерігаючи, як планета йде за зірки, вчені можуть оцінити розподіл тепла по її поверхні і на основі цих даних скласти метеорологічну карту планети.

Існуючі методи дослідження, на жаль, не можуть дати відповідь на найцікавіше запитання – населені чи екзопланети. Вчені можуть лише оцінити принципову можливість виникнення життя на тій чи іншій планеті: на якій відстані від зірки, вона обертається, яка температура на її поверхні, є там рідка вода, яка атмосфера – на підставі таких даних можна повністю виключити наявність життя, або припускати, що може бути, але не стверджувати це. Втім, вивчення екзопланет тільки починається.

 

Related posts

 
 

Leave a Reply

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

http://poradumo.com.ua/286766-i-508/